Flamant Rose (Phénix) : Mythe et Légende

Mythologie Flamant rose, Symbole du Flamant Rose -

Flamant Rose (Phénix) : Mythe et Légende

Il faut remonter à l’antiquité pour retrouver les premières traces de Flamants dans la culture. A cette époque, l’oiseau fascine déjà et revêt dans l’imaginaire les traits d’un animal mythique : le Phénix, ou faudrait-il plutôt écrire Phoenix si l’on veut rester fidèle à l’orthographe grecque ancienne

On raconte qu’à la fin de sa longue vie, le Phénix n’ayant pu se reproduire et sentant sa fin approcher, construisit un nid à partir de branches aromatiques et d’encens. Il s’y assit, y mit le feu 🔥 et flamba comme une torche. Des cendres de ce bûcher, naquit un nouveau Phénix, comme plus majestueux qui sera doté du même pouvoir de résurrection éternelle. Selon les écrits, le Phénix pouvait vivre jusqu’à cent ans, pas très loin en somme du record de longévité atteint par le doyen des flamants roses qui s’est éteint à l’âge de 83 ans dans un zoo australien !

groupe de flamant rose

1) Le Phénix, l'origine de cet oiseau mythique

A. Le phénix chez les égyptiens

Cette fabuleuse légende trouverait ses origines en Égypte. A cette époque, l’oiseau éternel ne s’appelle pas Phénix mais Benou. Selon les Égyptiens, cet oiseau venu d’Éthiopie, s’abîmait le soir dans les flamants du couchant pour renaître dans les feux de l’aurore.

Il symbolisait les révolutions solaires et son retour sur les bords du Nil annonçait le retour des crues propices aux futures récoltes. A cette époque, on se sait pas encore très bien si l’oiseau sacré est un Flamant rose ou un héron.Flamant rose

B. Le phénix chez les Romains

D'Égypte, l’oiseau solaire passa chez les Grecs puis chez les Romains. Il devint alors le Phénix et tout porte à croire que c’est bien le Flamant rose dont il s’agit alors. Pour les Grecs, le Phénix vivait en Arabie près d’une oasis. Chaque matin à l’aube, il prenait un bain tout en chantant 🎵. Le dieu du Soleil arrêtait alors son chariot céleste dans sa course pour écouter le beau chant de l’oiseau. A la fin de sa vie, celui-ci se retirait dans un palmier 🌴 au milieu du désert pour prendre feu et renaître de ses flammes.

Plus tard, à l’époque romaine, l’effigie du Phénix figure sur les pièces de monnaies. Caligula, célèbre empereur, qui était devenu assez fou pour se croire dieu, avait choisi le Phénicoptère parmi les sacrifices qu’on devait immoler à sa divinité. Selon Suétone, un érudit romain de la même époque, Caligula, la veille de sa mort, se serait aspergé pendant un sacrifice du sang d’un Flamant. Était-ce pour espérer renaître ?

Dans les vitrines des boutiques ou dans les maisons, on peut trouver des illustrations sur le thème du Flamant Rose, comme ces superbes Tableaux Flamant Rose !

Tableau Flamant Rose

2) Symbole de la résurrection

A. Le Phénix chez les chrétiens

Plus tard, les premiers chrétiens adoptent la légende du Phénix pour symboliser la résurrection qui attend le défunt après la pesée des âmes. Le Phénix évoque pour les fidèles le feu créateur et destructeur dont le monde tient son origine et auquel il devra sa fin. Tout le Moyen-Âge fait de l’oiseau légendaire le symbole de la résurrection du Christ et parfois de la nature divine. On en trouve plusieurs représentations dans les catacombes.

B. Le Phénix chez les Juifs

Pour les Juifs, le Phénix se cacherait sous les traits du Khôl, le seul oiseau 🐦 qui ne mangea pas du fruit interdit, dans le jardin d’Eden. Le Khôl eu donc la vie éternelle. Tous les mille ans, un feu jaillit de son nid et le consume ne laissant plus qu’un œuf. De cet œuf un nouveau Khôl grandit de nouveau.

flamant rose

3) Le Flamant rose, symbole de renouveau

Le Phénix a donc traversé les siècles et les civilisations subissant des adaptations au fil du temps. Plus de trois mille ans plus tard, tout le monde connaît encore cet oiseau mythique, mais peut être savoir qu’il s’agit du flamant rose…

A. Le Flamant rose dans la mythologie grecque

Le renouveau qu’il incarne pour les anciens ne se trouve pas qu’à travers la légende du Phénix. Dans la mythologie grecque, le Flamant rose symbolisait également la renaissance mais aussi la grâce féminine à travers la légende de Cénée. Ce héros réputé invincible était né de sexe féminin 👩 mais s’était métamorphosé en homme 👨.

B. Le flamant rose, symbole de l’élégance féminine

Selon Ovide, Cénée meurt enseveli sous le poids d’un arbre et connaît une nouvelle métamorphose, cette fois-ci en un oiseau « revêtu d’un plumage fauve » : un flamant rose, symbole de son élégance féminine passée.

C. Le flamant rose, symbole de la renaissance de la nature au printemps

En Sicile, une fresque datant du IVe siècle après Jésus-Christ découverte dans la Villa Impériale del Casale, proce de Piazza Armerina, utilise l’image du Flamant rose pour symboliser la renaissance de la nature au printemps 🌲. Cette œuvre présente le cycle des quatre saisons à travers une course de quatre chariots menés par des enfants et tractés par différentes espèces d’oiseaux. La couleur du plumage et les ornements au cou de chacun des volatiles symbolisent une saison.

Les olives des faisans au plumage vert illustrent l’hiver, les grappes de raisin de la Talève sultane couleur pourpre, l’automne, les oies blanches portant des épis de blé évoquent l’été et enfin le renouveau du printemps est représenté par les Flamants roses au cou orné de fleurs 🌸.


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