Est-ce que le Flamant Rose Vole ?

Flamant Rose Vole -

Est-ce que le Flamant Rose Vole ?

Le Flamant Rose est un oiseau marcheur, mais ses ailes sont loin d’être superflues. Sa majorité aérienne, flamboyante, a même toujours stimulé l’imagination des hommes puisqu’on pense le mythe du phénix trouve probablement son origine dans les étonnantes capacités de vol de ce grand voyageur. 🌍 Le vol lui permet non seulement de fuir des conditions locales défavorables pour des lieux plus accueillants, mais aussi de traverser de plus longues distances afin, une fois venu le temps de nicher, de rejoindre ses congénères au sein de rassemblements spectaculaires de milliers, voire de centaines de milliers d’oiseaux. 

1) Le vol du flamant rose, magique !

Pour décoller, les flamants roses courent le plus souvent à la surface de l’eau 💧, bien qu’ils puissent, face au vent, s’élever dans les airs d’un seul coup d’aile. On découvre alors le rose étincelant de leurs ailes, souligné par une large bordure de rémiges noires. Une fois en l’air, pattes et cou tendus, ils battent des ailes de façon plané. Si le corps monte et descend, suivant le battement descendant ou ascendant des ailes, la tête, elle, ne bouge pas, maintenue en place par un mouvement compensatoire du cou.

Flamant Rose Vole sur l'eau

Singulièrement, les flamants roses parviennent à se toiletter en vol. Ils arrêtent alors de battre des ailes et tournent la tête vers l’arrière pour lisser leurs plumes. Cette agilité va de pair avec longs déplacements que ces oiseaux n’hésitent pas à accomplir. Tout voyageur au long cours se soit de rester propre !

En vol, les flamants roses ont l’habitude, comme les oies, de se ranger en formation, en V ou en ligne, qu’ils maintiennent par des vocalisations régulières. Mais, lorsqu’ils sont dérangés, ils s’envolent en groupe dense, virant brusquement d’un bord puis de l’autre, avec une rapidité surprenante, à la façon des canards 🦆 ou des petits échassiers.

2) Le Flamant Rose peut voler sur de longues distances

flamant rose qui vole

Les vols de longue distance sont particulièrement entrepris de nuit. Des centaines d’oiseaux décollent alors en fin d’après-midi, vers le coucher du soleil 🌞, dans un éblouissement de couleurs. Guidés par la position du soleil au-dessus de l’horizon, ils profitent des vents pour se lancer dans de longs voyages, joignant parfois un continent à un autre. Ainsi le mistral, qui souffle du nord au sud de la vallée du Rhône, favorise leur croisière du sud de la France vers la Sardaigne et la Tunisie. Ce vent 🍃 prévaut parfois tout au long de traversée et assure un temps clair, facilitant probablement l’orientation des oiseaux.

Avec une envergure qui chez les plus grands mâles dépasse 1,50 mètre, les flamants roses sont bien armés pour affronter les courants aériens. Leur vitesse de vol 💨 varie entre 50 à 60 kilomètres par heure pour des vols locaux, et jusqu’à 60 à 70 kilomètres par heure pour des vols de longue distance avec un vent porteur. Elle peut même atteindre des pointes à 90 kilomètres par heure. Ces performances sont donc tout à fait comparables à celles des cygnes, des grues ou des oies.

flamant rose vole à deux

Avec un vent favorable permettant d’augmenter de vol de 30%, un flamant rose quittant la Camargue ne mettra que onze heures pour rejoindre la Tunisie, au lieu des quinze heures nécessaires par temps calme. Et même par temps calme, il lui est possible d’effectuer d’une seule traite ce trajet de près de 1 000 kilomètres. Grâce à un émetteur satellite 📡 dont il était équipé, on a en effet pu observer un flamant rose en vol pendant plus de quinze heures.

3) Les flamants roses sont d’infatigables voyageurs au long cours

Ils peuvent non seulement voler de longues heures 🕓, mais aussi parcourir d’impressionnantes distances sans jamais se poser. On a suivi un flamant nain, équipé d’un émetteur satellite, du la Bogoria au Kenya au lac Manyara en Tanzanie, qui effectua sans escale un vol de 440 kilomètres. Un flamant rose bagué, observé dans l’après-midi près d’Aigues-Mortes dans le Gard, fut observé le matin suivant près d’Oristano en Sardaigne, 550 kilomètres plus au sud. Un autre, équipé d’un émetteur satellite en Andalousie en Espagne, a rejoint le banc d’Arguin en Mauritanie, en deux vols continus de 960 et 1140 kilomètres. Entre ces deux étapes, il ne se reposa que quelques heures à l’embouchure d’un oued.

flamant rose vole-t-il

La hauteur des vols de longue distance dépend principalement de la nature du terrain survolé, de la direction et de la force du vent. Au-dessus de l’eau, avec un vent arrière, les flamants roses montent généralement assez haut dans le ciel 🌈, de quelques dizaines à centaines de mètres ; à l’inverse, le vent de face les contrant à voler à la surface de l’eau où il souffle moins fort. Ils volent cependant encore plus haut lorsqu’ils franchissent des étendus terrestres, certains d’entre eux ayant été observés à des altitudes comprises entre 2000 à 6000 mètres.


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