Que mangent les Flamants roses ?

Que mange le Flamant rose ? -

Que mangent les Flamants roses ?

1) Alimentation du Flamant rose

Mesurer 1m45 de haut pour presque 2 m d’envergure et se nourrir pourtant de petites bestioles aquatiques presque mille fois plus petites, 😲 il doit en falloir de la patience au Flamant rose pour parvenir à satisfaire ses besoins énergétiques journalières ! 

Mais voilà, des millions d’années d’évolution ont doté le Flamant rose d’un bec à la structure unique et de techniques d’alimentation des plus élaborées.

flamant rose bec

2) Un bec au fonctionnement unique

A la première vue, disposer d’un tel engin au bout des narines paraît plus encombrant que pratique pour se remplir aisément le gésier !

Détrompez-vous. Le Flamant rose est un champion 🏆 dans l’exploitation du plancton* des étangs et des lagunes. Si l’anatomie de son bec, est absolument unique parmi les oiseaux, sa manière de l’utiliser ne l’est pas moins !

Plancton : ensemble des micro-organismes vivant dans les eaux douces, saumâtres et salées, à la base de nombreux réseaux trophiques. On distingue le phytoplancton, ou plancton végétal, et le zooplancton, ou plancton animal, constitué d’invertébrés aquatiques.

Un Flamant rose qui se nourrit a la tête complètement renversée. La mandibule supérieure se trouve en bas, l’inférieure en haut. On s’y perdrait presque…

La structure en coude et aplatie de la mandibule supérieure s’aligne horizontalement avec la surface de l’eau 💧 ou du sol. Elle permet au Flamant rose de se nourrir dans de très faibles lames d’eau, voire dans quelques millimètres à peine.

Une fois le bec en place, commencent alors les choses sérieuses ! La largeur des lamelles* de la mandibule supérieure empêche celle-ci de se fermer complètement, laissant un peu d’espace pour que l’eau s’infiltre.

Lamelles : petites rangées de « peignes » situées le long de chacune de mandibules du bec du Flamant rose qui lui servent à filtrer les proies.

La langue 👅 charnue et musclée avance et recule tel un piston, jusqu’à 4 fois par seconde, créant ainsi un phénomène de succion. L’eau entraînée dans un courant vers l’intérieur du bec traverse les lamelles puis est expulsée quelques millimètres plus haut à la base du bec.

flamant rose mange

Toutes les proies dont la taille est supérieure ou égale à 0,5 millimètre sont avalées, toutes celles qui sont petites auront plus de chances d’échapper au prédateur.

Un Flamant rose reste rarement statique lorsqu’il se nourrit. Son bec, en pleine opération de filtration, se déplace de gauche à droite tout en aspirant l’eau 💦 contenant des proies potentielles.

Mais qu’en est-il lorsque le Flamant rose se nourrit dans la boue ?! Il doit avaler de sacrées quantités de terre ! Là aussi, son bec est un outil sans faille : les lamelles empêchent les gros grains de boue de rentrer alors que la boue plus fine et les proies s’infiltrent à l’intérieur du bec.

Avec une telle méthode, le Flamant rose serait capable de choisir la taille des organismes qu’il filtre mais pas de type. Cela ne veut pas dire qu’il ne ressent que peu de sensations au bout de bec !

Notre collection de Déco Flamant rose est idéale pour les fans de cet oiseau élégant !

décoration flamant rose

Il arrive en effet, même si cela est bien plus rare, que le Flamant rose se serve de son appendice comme d’une pince pour se nourrir de proies plus grosses qu’il détecterait à la vue ou grâce aux récepteurs tactiles situés à l’extrémité de son curieux instrument.

3) Un large panel de proies !

Les flamants roses se nourrissent en grande majorité d’invertébrés aquatiques ainsi que de leurs œufs 🥚 et larves.

Certaines de ces proies sont contenus dans la colonne d’eau, d’autres dans le sédiment. Leur présence dépend de la salinité de l’eau, de la période de l’année et du type de zone humide.

Dans tous les cas, le Flamant rose est une espèce opportuniste qui tire profit de la communauté d’invertébrés présente dans les différentes régions où il se trouve. Par exemple, en Afrique de l’Ouest comme en Mauritanie, les Flamants roses se nourrissent souvent dans les eaux intertidales où ils trouvent de nombreux mollusques bivalves.

En Camargue en plein été, ils profitent de la profusion d’artémies, ces petites crevettes 🦐 présentes dans les salins. Hors saisons, ils exploitent davantage les eaux plus saumâtres et douces dans lesquelles ils se nourrissent notamment d’autres crustacés, de mollusques ou encore de larves d’insectes 🐛 comme les larves de chironomes ou de moustiques.

flamant rose Camargue

Ainsi, même si les artémies sont en grande partie responsables de la couleur rose des Flamants roses en Camargue, d’autres proies participent également à la célèbre coloration de l’oiseau.

S’il existe des proies prédominantes dans le menu du Flamant rose, la gamme des ressources alimentaires disponibles est donc extrêmement large. Les Flamants roses mangent environ 10% de leur poids par jour, soit environ 300 grammes d’artémies, par exemple ! enfin, il est très probable qu’ils tirent parti de la matière organique contenue dans la boue qu’ils ingèrent, volontairement ou non, en filtrant l’eau.

La diversité des aliments au menu 🍽 des Flamants roses, ne ravit pas tout le monde ! En avril et mai en Camargue, des bandes de Flamants roses peuvent fréquenter les rizières à la nuit tombée.

flamant rose caraïbes

A cette époque, le riz d’être semé et les rizières sont inondées pour permettre la germination. Opportunistes, certains Flamants roses trouvent là une source de nourriture facile pour combler rapidement et avec un moindre effort leurs besoins énergétiques. Mais en s’alimentant, ils piétinent le sol de leurs pattes palmées et enterrent une partie du semis qui ne peut alors plus germer.

Les chercheurs 👨‍🔬 de la Tour du Valat ont étudié de près le phénomène et proposé diverses solutions. Les canons, drapeaux flottants et projecteurs sont maintenant utilisés pour effrayer les oiseaux. 🐦

Mais les résultats scientifiques ont surtout montré l’importance de la superficie de la parcelle : plus elle est faible, ou fragmentée par des haies par exemple, moins les Flamants roses ont tendance à s’y poser. Craintifs, ils ont besoin d’une surface importante pour atterrir et décoller mais également pour assurer la surveillance 👀 contre leurs prédateurs potentiels.


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